Шиншилла — описание и происхождение

Класс: Млекопитающие (Mammalia)
Отряд: Грызуны (Rodentia)
Семейство: Шиншилловые (Chinchillidae)

Шиншиллы род млекопетающих отряда грызунов. Длина тела до 38 см, хвоста до 15 см.
Шиншилла (Сhinchilla Lanigera) пушной зверёк родом из Южной Америки. Живет он в горах Андах на высоте до 3 тысяч метров над уровнем моря. Жилищам им служат естественные пещеры или вырытые ими норы. Шиншиллы очень робкие и пугливые животные, показываются в основном в сумерках или ночью. Кормом им служат корни и лишаи, луковицы, кора и плоды.

Известны два вида шиншилл: короткохвостая шиншилла (Chinchilla brevicaudata) и шиншилла длиннохвостная (Chinchilla laniger). Первая достигает в длину 30 см, хвост ее длиной 13 см, а с волосами 20 см. Однообразный, тонкий и мягкий мех на спине и боках, волосы у корня темного голубовато-серого цвета, далее покрыты широкими белыми кольцами, а на концах темно-серые. Благодаря этому общий цвет кажется серебристым с темным налетом. Нижняя сторона и ноги чисто белого цвета. Хвост сверху имеет две темные поперечные полоски, усы у корня черно-бурые, на кончике серо-бурые, большие черные глаза.

На севере и в средней части Чили короткохвостую шиншиллу заменяет другой вид, более мелкий. По образу жизни этот вид совершенно сходен с предыдущим и также близок к нему по внешнему виду и окраске. Но он гораздо меньше: длина (вместе с хвостом) 35 40 см, где треть занимает хвост. Густая мягкая шерсть на спине длиной 2 см, на задней части и боках 3 см. Цвет ее светло-пепельно-серый с темными крапинками, нижняя сторона и ноги с матово-сероватым или желтоватым налетом. На верхней стороне хвоста волосы при основании и на кончике грязно-белого цвета, посередине буро-черного, нижняя сторона хвоста бурая.